Pollution
Humain
Environnement
Economique

Dans une usine de traitement de surface, un feu se déclare vers 19 h lors de travaux de maintenance sur une cuve d’acide sulfurique vide. L’opérateur coupe aussitôt l’alimentation en gaz et électricité des installations et alerte les secours qui maîtrisent l’incendie. Un bac de nickelage chimique contenant un mélange d’1 t d’hydroxyde de potassium et 1 t de chlorure de nickel, la cuve d’H2SO4 et 4 cuves de rinçage également vides sont détruites ; l’atelier (faux plafond, tuyauterie d’eau,…) est endommagé et divers bains de traitement pollués sont inutilisables. Les eaux d’extinction et l’écoulement de la solution de nickel sont contenus dans une rétention. Les déchets solides et liquides sont récupérés et traités par une entreprise spécialisée. Les dommages matériels et les pertes d’exploitation sont estimés à 1 M.euro chacun.

La surchauffe du système de chauffage du bain de la cuve d’H2SO4 est à l’origine de l’accident. En effet, l’enquête révèle que ce dispositif a été mis en route à la suite d’une erreur de l’intervenant lors des travaux de maintenance (une consigne interdit la mise en chauffe d’une cuve vide). Le dysfonctionnement de la jauge de niveau du bain dans la cuve n’a pas permis d’alerter l’opérateur de sa méprise ; la sonde thermométrique habituellement immergée, prévue également pour éviter une surchauffe, s’est retrouvée inopérante compte tenu de l’absence de liquide dans le bac de traitement. L’inspection des installations classées demande à l’exploitant : la mise en place d’un dispositif efficace pour empêcher les surchauffes en cas d’absence de liquide dans les cuves, des vérifications des systèmes d’ouverture automatique des trappes de désenfumage, certains n’ayant pas fonctionné lors de l’incendie, et d’examiner avec les pompiers les mesures à mettre en oeuvre pour permettre aux secours en cas de sinistre, d’accéder aux zones verrouillées par clés. L’exploitant installe des thermoplongeurs avec système anti-incendie et actualise ses consignes d’exploitation et de maintenance.