Pollution
Humain
Environnement
Economique

Dans un centre de recherche, une étude est réalisée pour améliorer le rendement de la réaction d’oxydation du phénol par l’eau oxygénée. Durant le nettoyage à l’eau du réacteur piston à la fin du premier essai, une explosion provoque l’émission de projectiles. L’un des opérateurs est gravement blessé à proximité du pilote (surdité temporaire à la suite de l’explosion). Les dommages matériels sont minimes (destruction partielle du micro pilote). L’accident a pour origine un dysfonctionnement mécanique de la ligne phénol et un arrêt de la pompe eau oxygénée. Cet arrêt est mal interprété par l’opérateur qui remet manuellement en service la pompe. L’excès de peroxyde dans le réacteur conduit à un emballement de la réaction et à l’explosion.