Pollution
Humain
Environnement
Economique

Dans une unité de synthèse d’ammoniac, la rupture d’un joint sur le circuit de vapeur situé en amont de l’un des 2 fours de craquage de gaz naturel (cracking 1500) oblige l’exploitant à arrêter d’urgence les 2 unités par manque de vapeur. L’insuffisance du balayage vapeur lors de l’arrêt laisse subsister de l’oxygène dans le réacteur. La dépression brutale due à la fuite, associée à la défaillance d’un clapet anti-retour, entraîne le reflux du mélange réactif (vapeur, méthane, oxygène) à 1 000 °C dans la conduite d’alimentation de vapeur (8′). Le mélange explose et la conduite en acier inoxydable, prévue pour fonctionner à 600 °C sous 30 bars, affaiblie par la température, se rompt. L’explosion est perçue dans les communes voisines.