Pollution
Humain
Environnement
Economique

Dans une unité de désulfuration de fioul lourd (procédé VGO Isomax), une fuite d’hydrogène et une explosion surviennent sur l’un des échangeurs de réchauffage de la charge après redémarrage de l’unité à la suite d’un arrêt pour remplacer le catalyseur. Une bague filetée de 1,42 m de diamètre, déformée par le désassemblage d’une entretoise de maintien d’un joint et par les cycles thermiques, est projetée à plus de 100 m. L’hydrogène et le fioul contenus dans le circuit sont éjectés et explosent immédiatement. Un feu se déclare dans l’unité. L’explosion fait 10 morts et 7 blessés parmi les opérateurs cherchant à intervenir sur la fuite initiale d’hydrogène (130 MF de dégâts). Les causes sont établies par un collège d’experts et diffusées.